11 ago. 2008

Curiosidades de los siglos XV-XVI

Al visitar el Palacio de Versalles, en Paris, observamos que el suntuoso palacio, no tiene baños.Enla Edad Media no existían cepillos de dientes, perfumes, desodorantes ymucho menos papel higiénico. Las heces y orinas humanas eran tiradaspor la ventana del palacio.En un día de fiesta, la cocina del palacio era capaz de preparar un banquete para 1500 personas sin la más mínima higiene.Vemosen las películas a la gente siendo abanicada. La explicación no esta enel calor, sino en el mal olor que exhalaban las personas por debajo delos vestidos (eran hechas a propósito para contener los olores de laspartes íntimas porque no se lavaban).Tampocohabía costumbre de bañarse por la falta de calor en las habitaciones yde agua corriente. Así el mal olor era disipado por el abanico.Perosolo los nobles tenían lacayos que hacían esta labor. Además de disiparel aire también espantaban insectos que se acumulaban a su alrededor.Quienha estado en Versalles se ha maravillado con sus jardines, enormes yhermosos que en la época eran mas usados que contemplados ya que seusaban como retretes en las fiestas promovidas por la realeza, ya queno tenían baños y se reunía una gran cantidad de personas.En la Edad Media la mayoría de las bodas se celebraba en el mes de junio, al comienzo del verano.Larazón era sencilla: el primer baño del año era tomado en mayo, así, enjunio, el olor de las personas aun era tolerable. Asimismo, comoalgunos olores ya empezaban a ser molestos, las novias llevaban ramosde flores, al lado de su cuerpo en los carruajes para disfrazar el malolor. Así nace mayo como mes de las novias y la tradición del ramo denovia.Losbaños eran tomados en una bañera enorme llena de agua caliente. Elpadre de la familia era el primero en tomarlo, luego los otros hombresde la casa por orden de edad y después las mujeres, también en orden deedad. Al final los niños, y los bebés los últimos.Cuando se llegaba a ellos ya se podía perder un bebé dentro del agua de lo sucia que podía estar.Lostejados de las casas no tenían bajo tejado y en las vigas de madera secriaban animales, gatos perros, ratas y otros bichos. Cuando llovía lasgoteras forzaban a los animales a bajar. De esto nació la expresión llueven perros y gatos típica anglosajona.Losmás ricos tenían platos de estaño. Ciertos alimentos oxidaban elmaterial y hacia que mucha gente muriese envenenada que, unida a lafalta de higiene de la época se hacia muy frecuente los tomates, queeran ácidos y provocaban este efecto fueron considerados tóxicosdurante mucho tiempo. En los vasos ocurría lo mismo donde, al contactocon whisky o cerveza hacia que la gente entrara en un estadonarcolépsico producido tanto por la bebida como por el estaño.Alguienque pasase por la calle y viese a alguien en este estado podía pensarque estaba muerto y ya preparaban el entierro. El cuerpo era colocadosobre la mesa de la cocina durante algunos días y pasaba con la familiamientras ellos comían y bebían esperando que volviese en si o no.De esta acción surgió el velatorio que hoy se hace junto al cadáver.Loslugares para enterrar a los muertos eran pequeños y no había siempresuficiente sitio para todos. Los ataúdes eran abiertos y retirados loshuesos para meter otro cadáver. Los huesos eran retirados a un osario.A veces al abrir los ataúdes, se percibía que el enterrado habíaarañado la tierra, había sido enterrado vivo.Enesta época surgió la idea de, al cerrar el ataúd, agarrar a la muñecadel difunto un hilo pasarlo por un agujero del ataúd y atarlo a unacampanilla sobre la tierra. Si el individuo estaba vivo solo tenia quetirar del hilo y sonaría la campanilla y seria desenterrado ya que unapersona estaba al lado del ataúd durante unos días. De esta acciónsurge la expresión salvados por la campana que usamos hoy día. CHRISTIANO MACHUCA SOLE

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