17 ago. 2008

Los espías de Los Andes

La campaña de los Andes que estaba preparando San Martín en 1816 no se podíaimaginar, había que manejarse sobre terreno seguro, por eso mismo San Martíncontó con los profesionales del secreto a fin de rastrear pasos desconocidosen la cordillera que le permitieran una marcha tranquila en su cruce de losAndes. No solo esto, sino que los espías le permitieron saber las clavesmilitares del enemigo, guardias y hasta el estado psicológico de los pueblosa los que iba a liberar.El propio gobierno de Buenos Aires le recomendaba a San Martín lautilización de espías. El Director supremo Ignacio Álvarez Thomas le decía aSan Martín el 10 de mayo de 1815, que "en acuerdo de esta fecha he resueltoque los oficiales D. Diego Guzmán y D. Ramón Picarte pasen al Estado deChile con el importante fin de promover en él la insurrección contra elgobierno español, y que a usted de cuantas noticias crean interesantes...".Este Diego Guzmán, bajo el seudónimo de Víctor Gutiérrez, fue uno de losmejores agentes de San Martín en Chile y logró enviar al Libertador unalista muy completa de la tropa, armamento y disciplina del enemigo. Tambiénle pasaba los nombres de los oficiales enemigos de mayor influencia, comotambién el panorama general de Chile, en cuanto a organización política.Como no había muchos agentes capacitados, San Martín adopto dos sistemasclásicos de inteligencia: el celular y el radial. Con el sistema celularpodía encarar operaciones en áreas grandes y flexibles Se utilizaba parabuscar información sobre el ejército hispano. El segundo sistema solo loaplicaba para misiones muy especiales en lugares distantes o de difícilacceso.Un ejemplo del sistema radial es, las operaciones de Juan Pablo Ramírezalias Antonio Astete, que informó a San Martín sobre varios detalles de sumoiteres sobre el terreno donde se pelearía la batalla de Chacabuco.El sistema celular o de células, fue el mas usado, y consistía en centros deespionaje divididos en células, las cuales se situaban en las casas depatriotas chilenos que tenían la confianza de los españoles. En ciudadescomo Santiago, Coquimbo, Consepción, Talca y Curicó.Los agentes eran por lo general emigrados chilenos, muchos de los cualespertenecían a familias de clase alta, y eran voluntarios en estos trabajos.Esto facilitaba la infiltración. Grandes espías fueron Manuel Rodríguezalias El Español o Alemán, Antonio Merino alias El Americano, Jorge Palaciosalias El Alfajor, y muchos mas, los cuales no tuvieron un lugar en losmanuales de historia, pero gracias a ellos se llevó a cabo el gran cruce delos Andes con todo éxito.Manuel Rodríguez fue tal vez el mejor de los espías de San Martín, eraabogado, en su desempeño como espía se encargó de enviar informes sobre laformación y actividad de los ejércitos hispanos, organizaba células deespionaje y subversión. Su cabeza tenia precio, y bastante alto. Participoen la batalla de Maipú, murió asesinado por un oficial español el 26 de mayode 1818.Otro de los grandes agentes de San Martín fue Domingo Pérez, el cual seencargaba, bajo la cobertura de un hombre de negocios que viajaba entreChile y Mendoza, de los enlaces entre el mando de San Martín y las célulasinfiltradas en territorio enemigo.No solo se organizaban redes de espionaje con el fin de conseguirinformación, sino que también se engañaba al enemigo, mediante señales einformaciones falsas. La intriga política.Un ejemplo curioso de la intriga política, es el del Dr. Antonio Garfias. El23 de enero de 1816 se fuga de Buenos Aires este doctor, que era una agentepro realista. El gobierno se entero que se dirigía a Chile. Losconocimientos que tenia Garfias sobre el estado de las Provincias Unidas delPlata era muy bueno, así que por eso el gobierno temió su divulgación. Porcarta se dan instrucciones a San Martín de que desprestigie a Garfias enChile mediante sus agentes. "Haga usted esparcir la voz -dice el comunicado-por medio de sus agentes en Chile, de que este individuo lleva comisiónreservada de este gobierno y oportunamente remita V. S. al mismo algunascartas con instrucciones aparentes, a fin de que caigan en manos de Osorio(el enemigo). Garfias arrojara contra sí la presunción de ser americano yesta circunstancia puede favorecer el proyecto...". No necesito aclarar quepaso con el pobre Garfias.San Martín también enviaba correspondencia trucha (desinformación) sobre suspropias informaciones. Esto se hacía enviando correos, bajo la estrictaorden de no resistirse ante el enemigo, con planes falsos de invasión. Deesta forma Marcó del Pont dudó del lugar desde donde iba a llegar lainvasión del Ejercito de los Andes, ya que muchos correos capturadosmarcaban la parte sur de la cordillera como la mejor para el cruce. SanMartín también utilizaba a los indígenas para su campaña de informacionesfalsas. Ya que estos estaban en contacto con los españoles y eran incapacesde mantener un secreto. Se les contaba detalles de los planes sabiendo queen pocos días estarían a oídos de Marcó del Pont.También estaban los famosos agentes dobles. Eran espías españoles querespondían al mando del sacerdote hispano Francisco López, que era espía deMarcó del Pont. Pero San Martín cuidadosamente los había dado vuelta, y lesmandaba escribir informes que él mismo redactaba. De esta forma Marcó delPont recibía cartas falsas a través de sus propios agentes.La seguridad y el contraespionaje estaban bien cuidados por San Martín.Tenia todos los pasos a Chile vigilados, y no se podía ir a Chile sin tenerun salvoconducto firmado por el mismo. Logró detener y ubicar a muchosespías enemigos de esta forma, entre ellos al célebre padre López.Un caso de contra espionaje lo tenemos en Miguel Castro, un sospechosodetenido en un puesto avanzado de la cordillera. Castro se hacia pasar porminero, pero no pudiendo justificar esa profesión, se lo mandó a BuenosAires. Allí fue interrogado y se constató que no era ningún minero. ¿Lehabrán aplicado el suero de la verdad?Los espías eran casi todos voluntarios ad honorem, eran muy pocos losmercenarios que lo hacían por dinero, la gran mayoría lo hacía por puropatriotismo. Igual San Martín les mandaba dinero para comprar soplones ypara gastos.No se sabe si utilizaban códigos, claves, cifrados o alguna otra forma dedisimular el mensaje, pero no sería extraño que lo hicieran. Los españoleslo hacían, utilizaban un sistema simple, que consistía en remplazar lasletras por números, separando las palabras con comas, y poniendo puntos encualquier lado solo para despistar. La correspondencia se llevaba por mediode caballos y mulas, pero también existen pruebas de que utilizaban palomasmensajeras: "...vuestra correspondencia ha de continuar si no por esa víaserá por los aires..." dice el agente Segovia en una carta enviada a SanMartín.Los españoles también tenían espías, y los utilizaban con abundancia. En1814 Belgrano identificó uno, un tal Ramón quien se había hecho pasar porenfermo y había conseguido un pasaporte firmado por el mismo creador de labandera. San Martín arrestó también a varios espías.Gracias a todos estos héroes anónimos se evitaron muertes innecesarias,campañas fracasadas y el predominio del poder español en estas latitudes.Por Martín A. Cagliani