29 oct. 2009

Wowd: el buscador democrático


Esta semana se ha presentado Wowd, una mezcla de recomendador social y buscador que muestra los resultados en función de los enlaces que pinchan sus usuarios. Cada visita se convierte así en un voto para mejorar el posicionamiento.
Esta semana se ha presentado la versión beta de un nuevo buscador: Wowd, con sedes en Palo Alto (California), Portland (Oregón) y Belgrado (Serbia). ¿Un aspirante más a arañar unas décimas de cuota de mercado a Google? Sí, pero también algo más: una herramienta que trata de aprovechar el concepto de “la sabiduría de las masas”.La gran novedad de Wowd es que los resultados de las búsquedas se basan en las visitas reales de los internautas. De esta forma, el buscador no tiene en cuenta el page ranking ni ninguna otra de las herramientas SEO que se utilizan normalmente para destacar en los buscadores, sino los enlaces que pinchan sus usuarios.Claro que para ello es necesaria la colaboración activa de los propios usuarios, que se convierten en los clasificadores de los resultados. Los usuarios deben descargar una aplicación en el navegador. Después, cada visita a una web cuenta como un voto para destacar en la siguiente búsqueda. Otra de las novedades de Wowd es que presenta los resultados en tiempo real. La compañía asegura que indexa las páginas segundos después de que han sido publicadas, garantizando la frescura de los contenidos. A diferencia de otros buscadores que hacen esto para webs muy concretas, por ejemplo Twitter, Wowd extiende su cobertura en tiempo real a todo el Internet público, desde redes sociales, páginas web, blogs o sitios de noticias.Al entrar en la web, se muestra una Hot List continuamente actualizada, que recoge los últimos 20 tópicos que se están buscando en cada momento, bien por criterio de popularidad o bien por frescura. También hay una pestaña de enlaces recomendados, aunque para verlos es necesario crear un perfil personalizado descargando la aplicación.Otra de las funciones que pueden disfrutar los que descarguen el software es la búsqueda en el historial de navegación almacenado en el ordenador del usuario. Si hemos visitado una web y queremos volver a ella pero no recordamos la manera en que llegamos la primera vez, una búsqueda de texto sobre el historial ayuda a encontrarla, además de manera confidencial.Mark Drummond, CEO de Wowd, explica en Technology Review que la herramienta trata de encontrar un equilibrio entre los resultados inmediatos y un tanto caóticos de sitios como Twitter y los más lentos que generan buscadores tradicionales como Google. Por eso, tiene claro que su objetivo no es competir con Google en las búsquedas de referencia, sino que se dirigen al público interesado en saber qué se cuece en Internet en cada momento.Wowd utiliza un algoritmo llamado Kademlia, que se emplea en sistemas de intercambios P2P. La tecnología almacena una parte de los resultados de las búsquedas en el PC de cada usuario, y utiliza un análisis estadístico para determinar cómo compartirlo y que esté siempre activo.De esta forma, se garantiza que el índice esté siempre disponible aunque una parte de los usuarios hayan apagado sus ordenadores. Por ejemplo, cuando un usuario entra en una web después de una búsqueda en Wowd –es decir, le concede un voto-, esa información se almacena en el ordenador de otro usuario.